L'Amour de Loin - Love From Afar

Jaufré Rudel (1130-1170)

Translated and adapted by: Ghazi Omar Tadmouri

 

The Castle of Jaufre Rudel

 

Jaufré Rudel (v. 1130-v. 1170), troubadour from Occitan, wrote "Love From Afar" to celebrate an inaccessible woman in Tripoli.

Jaufré Rudel, who became a literature style — the style of the poet of "Love From Afar", i.e., the impossible love with no hope —, is not well known and is used as a common item in many legends. He was born in Blaye, where he was probably a Noble man, he participated in the 2nd crusade expedition next to King Louis VII at 1147, and never returned back. It is in Tripoli where he encountered a women — probably the wife or daughter of the Count of Tripoli, some say the wife of the King of France — who gave him the inspiration to write the most beautiful verses. The theme of love from afar was never a novelty among the troubadours, however, Jaufré Rudel took the style to almost perfection by imprinting a mix of nostalgia and mysticism. His simple-styled poems were written with an incredible sincere language that guaranteed their success.

The legend of Jaufré Rudel continued to circulate until the 19th century when Rostand inspired his drama "The Distant Princess" (la Princesse lointaine) at 1895. At present, the art work of Rudel is considered as the best of the 12th century.

 

The Citadel of Tripoli

Français

Jaufré Rudel (v. 1130-v. 1170), troubadour occitan, qui chanta l'"amour lointain" en célébrant une dame de Tripoli, bien née et inaccessible.

La biographie de celui qui est devenu un type littéraire — le type du poète de l'"amour lointain", c’est-à-dire de l’amour impossible et sans espoir — est fort mal connue et s'agrémente souvent de légendes. Né à Blaye, dont il fut peut-être seigneur, il participa sans doute à la deuxième croisade aux côtés de Louis VII vers 1147, et n’en revint pas. C’est à Tripoli qu’il aurait rencontré une dame — peut-être l’épouse ou la fille du comte de Tripoli, à moins qu’il ne s’agisse de l’épouse du roi de France lui-même — qui lui inspira ses plus beaux vers. Si le thème de l’amour lointain n’était plus nouveau chez les troubadours, Jaufré Rudel sut le porter à la perfection : empreints de nostalgie et de mysticisme, ses poèmes, composés dans un style simple, sont d’une sincérité charmante qui assura leur succès.

La légende de Jaufré Rudel courut jusqu’au XIXe siècle, et Rostand s’en inspira pour son drame la Princesse lointaine (1895). On considère aujourd’hui l’œuvre de Rudel comme un sommet de l’art du XIIe siècle.

 

Libretto © 1999 Amin Maalouf

English Translation © Chester Music Ltd.

Tripoli Citadel Photography © Arch. Khaled Tadmori

Hardcopy Copyright © Salzburger Festspiele 2000

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