L'Amour de Loin - Love From Afar

Amin Maalouf / Kaija Saariaho

 

L'Amour de Loin in a 13th Century Manuscript

 

SYNOPSIS

12th century, in Aquitaine, Tripoli and at sea

Act 1: Jaufré Rudel, prince of Blaye, has become weary of the pleasures of life lead by the young people of his rank. He longs for a different love, faraway, a love which he has resigned himself never to be realised. His former companions, as a choir, reproach him with this change and laugh at him. They tell him that the woman he sings about does not exist. But a pilgrim, arrived from overseas, asserts that such a woman does indeed exist and that he has met her. From then on, Jaufré will think only of her.

Act II: Having returned to the Orient the Pilgrim meets the countess of Tripoli and confesses that in the Occident, a prince-troubadour extols her in his songs, calling her his "love from afar". Offended at first, the lady begins to dream of this strange and faraway lover, but she also asks herself if she deserves such devotion.

Act III: First Scene - Back in Blaye, the Pilgrim meets Jaufré and avows to him that the lady now knows that he sings about her. This decides the troubadour to go to meet her. Second Scene - Clémence, for her part, seems to prefer that their relationship remains distant. She does not want to live waiting, she does not want to suffer.

Act IV: Gone to sea, Jaufré is impatient to meet his "love from afar", but at the same time he dreads this meeting. He regrets having left on impulse, and his anguish is so strong that he falls ill, more and more ill as he approaches Tripoli. He arrives there dying ...

Act V: When the ships berths, the Pilgrim hurries to inform the countess that Jaufré has arrived but that he is close to death and asks to see her. The troubadour is brought to the citadel of Tripoli unconscious, carried on a stretcher. In the presence of the woman of which he has sung, he gradually recovers his senses. The two "Lovers from afar" then meet and the approaching tragedy compels them to act in haste. They confess their passion, hold and promise to love each other ... When Jaufré dies in her arms, Clémence rebels against Heaven, and then, considering herself responsible for the tragedy, she decides to enter a convent. The last scene shows her in prayer, but her words are ambiguous and it is not clear to whom she is praying on her knees: her faraway God or her "Love from afar".

 

Citaled of Tripoli

RESUME

Au XIIe siècle, en Aquitaine, à Tripoli et en mer

Acte 1: Jaufré Rudel, prince de Blaye, s'est lassé de la vie de plaisirs des jeunes gens de son rang. Il aspire à un amour différent, lointain, qu'il est résigné à ne jamais voir satisfait. Ses anciens compagnons, en choeur, lui reprochent ce changement et le moquent. Ils lui disent que la femme qu'il chante n'exist pas. Mais un pèlerin, arrivé d'Outremer, affirme qu'une telle femme exist, et qu'il l'a rencontrée. Jaufré ne pensera plus qu'à elle.

Acte II: Reparti en Orient, le Pèlerin rencontre la comtesse de TRIPOLI, et lui avoe qu'en Occident, un prince-troubadour la célèbre dans ses chansons en l'appelant son "amour de loin". D'abord affusquée, la dame se met à rêver de cet amoureux étrange et lointain, mais elle se demande aussi si elle mérite une telle dévotion.x

Acte III: Revenu à Blaye, le Pèlerin rencontre Jaufré et lui avoue que la dame sait désormais qu'il la chante. Ce qui décide le troubadour à se rendre en personne auprès d'elle. Clémence, de son côté, semble préférer que leur relation demeure ainsi lointaine. Elle ne veut pas vivre dans l'attente, elle ne veut pas souffrir.

Acte IV: Parti en mer, Jaufré est impatient de retrouver son "amour de loin", mais en même temps il redoute cette rencontre. Il regrette d'être parti sur un coup de tête, et son ongoisse est telle qu'il en tombe malade, de plus en plus malade à mesure qu'il s'approche de Tripoli. Il y arrive mourant...

Acte V: Quand le bateau accoste, le Pèlerin s'en va prévenir Clémence que Jaufré est là, mais qu'il est au plus mal, et qu'il demande à la voir. Le troubadour arrive à la Citadelle de Tripoli inconscient, porté sur une civière. En présence de la femme qu'il a chantée, il reprend peu à peu ses esprits. Les deux "amants de loin" se rencontrent alors, et l'approche du malheur leur fait bruler les étapes. Ils s'avouent leur passion, se tiennent, promettent de s'aimer... Quand Jaufré meurt dans ses bras, Clémence se révolte contre le Ciel, puis, s'estimant responsable du drame qui vient de se produire, elle décide d'entrer au couvent. La dernière scène la montre en prière, mais ses paroles sont ambigues et l'on ne sait pas très bien qui prie-t-elle à genoux, son Dieu lointain, ou bien son "amour de loin".

 

 

Libretto © 1999 Amin Maalouf

English Translation © Chester Music Ltd.

Tripoli Citadel Photography © Arch. Khaled Tadmori

Hardcopy Copyright © Salzburger Festspiele 2000

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